夕張メロンピュアゼリーの人気の秘密とは?【WBS:ロングセラー研究所】

メロン

2016年8月8日放送のテレ東「ワールドビジネスサテライト」の
「ロングセラー研究所」は夕張メロンピュアゼリー

北海道土産で有名な
「夕張メロンピュアゼリー」。

年間1,000万個を製造し、
北海道の中元ギフト11年連続No.1を誇る
「夕張メロンピュアゼリー」の秘密とは?

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夕張メロンピュアゼリーの人気の秘密

北海道の玄関口、新千歳空港。

売店には北海道土産の定番がひしめきます。
白い恋人やマルセイバターサンド、そして生チョコ。
人呼んで北海道土産「三種の神器」。

それらに負けない人気を誇るのが
株式会社ホリの「夕張メロンピュアゼリー」。

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年間1,000万個を製造し、
北海道の中元ギフト11年連続No.1を誇る
「夕張メロンピュアゼリー」の秘密とは?

株式会社ホリの本社は
札幌から北東に約80kmの砂川市にあります。

夕張メロンピュアゼリーの原料は
実は冷凍された夕張メロン。

夕張市から食べごろなメロンの果肉を
毎年100トン調達しています。

生物だけに個体によって味が微妙に変わるため、
担当者が毎日メロンを味見をし、
砂糖や洋酒で味を整えています。

また、毎年「味のテーマ」を決めているといいます。

今年のテーマは「のど越し 旬な香り 味」。

2015年のテーマは「ナチュラル」
自然な風味を生かす味を目指しました。

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夕張メロンピュアゼリーの開発までの道のり

分析①
夕張メロンピュアゼリーは毎年少しずつ味が変わる

株式会社ホリがある砂川市は戦後、
周囲の街で産出される石炭を運ぶ交通の要衝として栄えました。

しかし石炭産業の衰退とともに人口が減少。

1981年に父の菓子店を兄の堀均前会長とともに
引き継いだ堀昭社長は、売上を回復させる看板商品を急いで
開発させる必要がありました。

そこで堀昭社長が目をつけたのが砂川市と同様、
炭鉱の閉鎖から再興を目指す
夕張市の特産品「夕張メロン」。

1年間いつでも夕張メロンが食べられる。
そういう風に思ってもらえる商品を
開発したかったのです。

しかし、当時のホリは
まだ無名の菓子メーカー。

すでに有名な夕張メロンを
調達するには高いハードルがありました。

「おいしくないと困る」
「夕張メロンのイメージを落とすような商品ではだめ」
と言われたのです。

そこから堀昭社長はメロンゼリーを作っては
約80km離れた夕張市へ出掛け、
農協の担当者に何度も試食をしてもらいました。

しかし、よい返事はもらえず、
砂川の本社に戻り、待っていた社員に残念な報告。
そんな日々が1年半続きました。

その後、やっと商品化の許可がおり、
1987年に夕張ピュアメロンゼリーが誕生。

当時の価格は1個200円程度で、
実は現在と変わっていない。

10万個を売るヒットとなり
傾きかけた株式会社ホリが
息を吹き返すきっかけになりました。

そして翌年の1988年から日本航空株式会社の機内食に
10年連続で採用されたことで人気に弾みがついたのです。

類似品との差別化

しかし、今度は類似品の登場が問題に。

そこでホリは差別化を図るためにある賭けに出たのです。

当初はメロン果汁を原料にしていたが
なんと100%果肉に変えたのです。

1994年、業界で初めて原料を果汁から果肉に変更し、
食感や香りをよりメロンに近づけました。

原価は2~3割ほど上がりましたが価格を据え置き、
他社が真似できないレベルに高めたのです。

分析②
果肉を使い競合他社との差別化に成功

現在では通常のゼリーより、
さらに果肉感を高めたプレミアムバージョン
「夕張メロンピュアゼリープレミアム」も
開発。

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もはやライバルは夕張メロンそのものなのかもしれない。

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